对水蛭认识的误区

随着对栓塞性心脑血管疾病以及天然抗凝溶栓药物研究的不断深入,“水蛭”、 “蚂蟥”、“水蛭素”等概念,也越来越广泛地引起人们的关注,并越来越频繁地出现在一些文章和广告上。关于水蛭含有抗凝溶栓物质的宣传和报道,目前都普遍采用这样一种基本表述模式:水蛭,俗称蚂蟥,含有丰富的水蛭素,水蛭素是最有效的天然抗凝血酶之一。其实,这种表述是十分不科学和不严谨的。浑身是宝的白洋淀水蛭

首先,水蛭与蚂蟥根本不是同一种动物。由中国社会科学院语言研究所词典编辑室修订,由商务印书馆出版的《现代汉语词典》,分别对水蛭和蚂蟥作了如下注释:“[水蛭] 蛭纲动物,体狭长而扁,后端稍阔,黑绿色。生活在池沼或水田中,吸食人畜的血液”。

“[蚂蟥]蛭钢动物,我国常见的是宽体蚂蟥,身体略呈纺锤形,扁平而较肥壮,背面通常暗绿色,前吸盘小,生活在水田、湖沼中,能刺伤皮肤,但不吸血”。由此可见,水蛭与蚂蟥并不是某一种动物的名称。在动物学分类上,充其量也只能算是蛭纲类动物的统称,更说不上谁俗谁不俗。

其次,水蛭素(Hirudin)并不是所有水蛭动物都共同拥有的物质。1884年,英国科学家Haycraft首次发现欧洲医蛭(Hirudo medicinalis)含有抗凝血物质。晾晒中的白洋淀水蛭

1904年,英国科学家Jacoby成功地把这种抗血凝有效成分分离出,并定名为水蛭素(Hirudin)。所以,水蛭素(Hirudin)实际上只是欧洲医蛭(Hirudo medicinalis)所特有的一种抗凝血酶。另外,现代水蛭生物研究还发现,非吸血水蛭是不含抗血凝物质的。因此,把“水蛭”、“蚂蟥”、“水蛭素” 混为一谈是完全错误的。